La cultura Garífuna en Guatemala

Historia, costumbres y tradiciones

Si estás buscando información sobre cultura Garífuna en Guatemala, estás en el lugar correcto. Te contamos a continuación todo lo que tienes que saber de esta increíble civilización.

Lo primero que debes saber es que el pueblo garífuna es una cultura ancestral que tiene su origen en con la unión de tres culturas; la africana, arawak y caribeñas. Este nuevo grupo étnico posé su propia lengua, un sistema de creencias propio, comestibles y prácticas ancestrales sobre la agricultura, danzas y cantos que se unen a su espiritualidad

Historia de la cultura Garífuna

Historia de la cultura Garífuna

La civilización garífuna se remonta al año 1635, cuando dos barcos españoles que llevaban esclavos hacia las Indias Occidentales desde lo que conocemos hoy como Nigeria naufragaron cerca a la isla de San Vicente. Los esclavos escaparon del barco y alcanzaron la isla, donde fueron recibidos por los caribes, quienes les ofrecieron custodia.

Los garífunas también conocidos como caribes negros, son un grupo sociolingüístico conformado por una amalgama entre las tradiciones de pesca y agricultura Caribe y la espiritualidad, música y danza africana.

La historia de los Garífunas se mezcla con la vida del pueblo Caliopan o Caribes rojos que habitaban la isla hoy popularmente conocida como San Vicente. Los Caliopan o Caribes rojos que vienen de América del Sur habían desplazado a los Arawak y se habían instalado en la isla.

Aportaciones culturales de los garífuna

La cultura Garífuna hizo grandes aportaciones a lo largo de su historia, repasamos las importantes y destacadas a continuación.

Los garífuna como agricultores

Con la llegada de los garífuna a las tierras guatemaltecas, empezaron a alimentarse mucho mejor, ya que pasaron de no encontrar nada para comer, a sembrar cultivos como la yuca, malanga, plátanos, caña de azúcar, ayote y maíz entre otras cosas. Gracias a ellos mejoró la alimentación del pueblo y su calidad de vida.

Taladores de madera

Los garífunas eran considerados como la mano de obra de la industria de la madera, donde principalmente recolectaban caoba, era un trabajo muy duro que además les hacía vivir 6 meses en la selva durante el año. Trabajaban en grupos de unos 40 hombres, ayudados de bueyes que eran los que iban tirando de la madera.

Arquitectura en la vivienda

Si nos remontamos a la manera tradicional de hacer las casas de los antepasados garífunas, estos las hacían en base a empalizadas de caña agarradas con bejucos revestidas de barro por ambos lados, techo de paja y piso de tierra apelmazada. A día de hoy, en función de las posibilidades económicas de cada persona, se realizan construcciones con ladrillos, cemento y hierro.

Múltiples aportaciones en la economía

Los garífuna aportaron mucho en materia económica, ya que ellos trabajaban mucho con el coco y preparaban diferentes tipos de alimentos, los cuales vendían posteriormente.

Economía Garífuna

El pueblo Garífuna vive principalmente de la tierra, es decir, tanto de la agricultura como de la pesca, dominan muy bien esto siendo unos grandes agricultores y pescadores.

En las familias, está muy determinado que función tienen los hombres y las mujeres. En este caso, los hombres, se encargan de la pesca, preparar el terreno en el campo y también de las artesanías.

Por su parte, las mujeres, se encargan de la siembra, la cosecha de los cultivos, la preparación de la comida y la venta de todos estos productos, tanto los cosechados como los cocinados.

Costumbres y tradiciones de la cultura Garífuna

Te mostramos algunos aspectos de las costumbres que tenían en la cultura Garífuna. Aunque hay muchas cosas que podríamos destacar, te dejamos las más relevantes y curiosas.

El Indio Bárbaro

Esta tradición inicialmente se celebraba cerca de la Navidad, esta se puede encontrar en muchas de las ferias patronales de las aldeas Garífunas. El Indio Bárbaro es representado por un hombre de la comunidad que se disfraza.

El disfraz tiene dentro una máscara, pero lo mas destacable es la mugre que representa. El Indio Bárbaro se unta el cuerpo con achiote o con aceite quemado. De esta forma, amenaza con ensuciar a todo el que se ponga en su camino. La comunidad tiene solo una salvación para evadir que le ensucien su ropa, pagarle una cantidad de dinero.

El baile de los Mascaros

La tradición mas famosa de la civilización Garífuna es el Yancunú o baile de los Mascaros. Tiene su origen en la isla de Yarumei, conocida a día de hoy como San Vicente.

Esta fue la cuna de cultura y etnia Garífuna o Garinagu. En el Yancunú, los hombres se ponen una mascara y se disfrazan como mujeres. Es una danza guerrera, y en ella, los hombres desean parecer débiles y sorprender al enemigo. El Yancunú, o baile de los Mascaros tiene un concepto espiritual considerable.

Se baila para despedir a los muertos a lo largo de el velorio. Como todos los bailes Garífunas, el tambor es un elemento indispensable en este baile. No obstante, tiene un aspecto poco popular en la relación entre el tamborista y el bailarín.

Lo habitual es que la persona baile al son de ritmo del tambor. En la situación del Baile de los Mascaros, el bailarín es el que marca el ritmo. Es decir, si el bailarín no se desplaza, el tamborista no toca. Un mascaro puede inclusive reclamar al tamborista y reclamar que lo releven si no refleja el ritmo del Mascaro al bailar. Sin lugar a dudas, esto hace al Yancunú una danza verdaderamente exclusiva.

El baile Punta

El baile «Punta» es un componente fundamental de la identidad de los Garífunas. Esta danza es una forma de contar su historia y transmitir su conocimiento, ya que las melodías que acompañan el baile hablan de temas como el cultivo, la pesca, la construcción de canoas y la arquitectura de sus casas típicas.

Idioma de los Garífuna

El idioma garífuna es un de origen arahuaco y usado en la zona del Caribe atlántico, al que pertenece Honduras, Guatemala, Belice y Nicaragua. El garífuna se fue perdiendo con el paso del tiempo y a día de hoy lo habla de menos de una cuarta parte del aproximadamente un millón de personas de etnia garífuna que se estima.

Algo muy curioso de esta lengua es que el vocabulario que se usa entre hombres y mujeres es diferente, aunque esto no afecta en la comunicación, ya que se entienden perfectamente. El vocabulario que utilizan los hombres proviene principalmente del idioma Caribe, pero el que usan las mujeres proviene del idioma arahuaco.

La lengua garífuna, fue proclamada en 2001 e inscrita en 2008 en la Lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la Unesco.​

Ubicación de la cultura Garífuna en Guatemala

Conoce los aspectos más importantes del asentamiento y ubicación de los Garífunas en el país de Guatemala.

Ubicación geográfica

La chiquita y remota localidad de Livingston, en la costa caribeña de Guatemala, es el lugar de vida primordial de la gente de garífunas del país. Antes de la creación de Puerto Barrios, Livingston fue el primordial puerto de Guatemala en el Mar Caribe.

Cubierto de jungla y únicamente se puede llegar en barco, Livingston es más popular actualmente como un espacio para presenciar la civilización garífuna de Guatemala y un destino de viaje para los visitantes en busca de un ámbito del caribe originario.

Puedes descubrir más sobre las cuatro culturas de Guatemala desde nuestra página web.

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